Het kerstpakket en haar geschiedenis

Het kerstpakket en haar geschiedenis

Mr. Johan van Steijn RB FFP

Het kerstpakket kent een lange geschiedenis en gaat ruim 200 jaar terug gaat. Mensen gingen vroeger bij boeren langs om zalig kerstfeest te wensen. Het was gewoonte dat zij dan eten en drinken kregen aangeboden. De inwonende boerenknechten en –meiden werden ook verwend met warme chocolademelk en brood met rozijnen en amandelspijs. Dat werd zeer op prijs gesteld in de tijd dat het woord koelkast nog moest worden uitgevonden. Op tweede kerstdag kregen de boerenknechten en –meiden vrijaf om thuis kerst met eigen familie te kunnen vieren. De feeststemming werd flink opgevoerd door een volle mand lekkernijen mee huiswaarts te geven. Dat kregen ze als dank voor hun harde werken door het jaar heen.

Dit boerengebruik bleef niet onopgemerkt. Andere ambachtlieden namen het over. Aldus is de kerstpakkettentraditie ontstaan. Door de jaren heen werden voedsel en drank ook aangevuld met kleine cadeau’s en komen tegenwoordig themapakketten steeds vaker voor. Het werd big business voor gespecialiseerde bedrijven en daarmee een belangrijke economische factor! Nederlandse bedrijven en organisaties zijn koploper in het verstrekken van kerstpakketten aan werknemers.

Dat bleef onze fiscus natuurlijk niet onopgemerkt. In 2003 werd besloten dat het kerstpakket moest worden belast als loon (in natura). Het werd daarmee een kostbare aangelegenheid voor werkgevers die het niet gepast vonden de extra loonbelasting op hun werknemers te verhalen. Het dreigende banenverlies in de kerstpakkettenbranche dwong de regering de maatregel te verzachten: het kerstpakket werd in 2004 tot een bedrag van € 35,- weer belastingvrij en m.i.v. 2007 zelfs tot € 70,-. Het stelde de werkgever (juist ook in de afgelopen crisistijd) in staat om zijn waardering naar de werknemers op een mooi moment en op een bijzondere wijze te uiten. Op deze wijze heeft het kerstpakket inmiddels ook de kredietcrisis overleeft. Sinds de invoering van de zogenaamde “werkkostenregeling” enige jaren geleden kan het kerstpakket worden ondergebracht in de “vrije ruimte”! Binnen deze vrije ruimte (1,2% van de totale loonsom van alle werknemers van een werkgever) blijven dit soort beloningen tegenwoordig volledig belastingvrij. Over verstrekkingen buiten deze vrije ruimte betaalt de werkgever een eindheffing van 80%. Dat komt in de praktijk niet vaak voor. Er is namelijk “ruimte” genoeg. Daarmee lijkt de toekomst van het kerstpakket fiscaal voorlopig weer veilig gesteld. Zelfs het kerstpakket voor gepensioneerden mag binnen deze vrije ruimte onbelast worden verstrekt!

Er zit nog wel een BTW-addertje onder het gras. Als een werkgever per jaar namelijk meer dan € 227 aan bevoordelingen in de vorm van drank en voedsel (waaronder het kerstpakket) aan zijn werknemers verstrekt dan mag de werkgever daarvan niet alle BTW terugvragen.

De gedachte achter kerstpakketten is om je waardering voor iemand te laten blijken. Ook bij Kromhout vinden we dat belangrijk. Dat gaan we dit jaar zeker weer doen. Een aardige bijkomstigheid is dat ons pakket met zorg is samengesteld in een Groene Landhuiswinkel op een plaatselijke boerderij. Toeval of historisch besef?


Mr. Johan van Steijn RB FFP

 

Kromhout, accountants en belastingadviseurs
Kanaalstraat 270E, Lisse


www.kromhoutlisse.nl
0252-417450
js@kromhoutlisse.nl


Reacties