Alkmaarse drafbaan bruist weer

Alkmaarse drafbaan bruist weer Foto: © Tycho Müller / DeBeeldredacteur

De Alkmaarse drafbaan bruist weer. De ZEturf Arena is zoals vanouds het decor van paardenraces, maar fungeert nu ook als locatie voor allerlei evenementen. Het tribunegebouw, genaamd De Baan Alkmaar, is grondig gerenoveerd en biedt nu dankzij hoogwaardige faciliteiten volop mogelijkheden voor onder andere feesten en partijen tot maar liefst 800 personen.

Voor paardenkoersen én (bedrijfs)evenementen

Kees de Groot, eigenaar van sloop- en recycle- bedrijf C.A. de Groot, nam in 2019 het initiatief om het complex, waar vanwege financiële problemen geen activiteiten meer plaatsvonden, een nieuwe impuls te geven. Als groot liefhebber van paarden en de drafsport zag hij met lede ogen aan hoe drafcentrum P.S.V. Vooruit ten onder dreigde te gaan en besloot daar een stokje voor te steken. We schrijven Tweede Paasdag 2019 als Kees de Groot op de drafbaan een paardenkoers bezoekt. Aan het einde van de dag meldt de speaker dat dit voorlopig de laatste wedstrijd was. Daar lagen financiële redenen aan ten grondslag. “Daar schrok ik van”, blikt Kees de Groot terug. “Natuurlijk, ook ik zag dat de animo voor koersen was teruggelopen en dat het lastig was voor de organisatie om zo’n dag te organiseren zonder rode cijfers te schrijven. Maar toch kwam de mededeling als een donderslag bij heldere hemel.”

Rijksmonument
Het ovale circuit met het tribunegebouw, een Rijksmonument, was lange tijd het best bewaarde geheim van de regio. Zelfs veel inwoners van Alkmaar wisten niet van het bestaan van de drafbaan af. De Groot brengt daar nu, samen met zijn medebestuursleden van de Stichting Exploitatie Drafbaan Alkmaar (SEDA) en tal van ambassadeurs, verandering in. Kees is zijn hele leven lang al een groot paarden- liefhebber. Toen het vorige bestuur van de drafbaan kenbaar maakte dat het organiseren van koersen vanwege een lege beurs niet langer mogelijk was, verzamelde hij een team van experts om zich heen en nam het complex onder de loep. De kosten en de mogelijkheden werden geanalyseerd. “Om een lang verhaal kort te maken, de kosten waren onnodig hoog en wij zagen dat dit complex veel meer mogelijkheden bood dan alleen paardenkoersen”, vertelt Kees.

Vierenhalve kilometer
Kees groeide op met paarden. Zijn vader, een deelnemer van de drafsport en een passievolle paardentrainer, nam hem op jonge leeftijd al mee naar P.S.V. Vooruit en andere drafbanen. Toen hij in het bedrijf van zijn vader ging werken, C.A. de Groot, besloten zij ‘De vierenhalve kilometer van Alkmaar’ te adopteren, een ultieme stayerskoers. Nergens in Europa wordt een koers met zo’n lange afstand gereden. Voor die dag haalden zij alles uit de kast, van catering tot sponsoring. Het gevolg was een vol huis met ondernemers, gezinnen en liefhebbers van deze sport. Als dat één dag per jaar lukte, moest dat vaker kunnen lukken.

Inventief
Om de drafbaan weer rendabel te maken moest Kees inventief zijn. Hij riep de hulp in van paardenkenner Robin Goudsblom en even later van projectontwikkelaar Harm van der Jagt. Samen met financieel specialist Sierdje Schokker werden zij het vierkoppige bestuur van de Stichting Exploitatie Drafbaan Alkmaar (SEDA). In maart van

dit jaar namen zij de drafbaan over van PSV Vooruit, waardoor de stichting nu, naast de organisator van de draverijen, ook de exploitant is van het complex. “Wat onze overeenkomst is?”, herhaalt Robin de vraag. Hij antwoordt: “Allemaal handelen we uit liefde en passie voor de drafsport en we konden het niet verkroppen dat de Alkmaarse drafbaan, die een roemruchte historie heeft van meer dan een eeuw, zou verdwijnen. Dus besloten we attractieve koersen aan te gaan bieden voor trainers, pikeurs, eigenaren, fokkers, bezoekers, online kijkers, wedders en sponsoren. Echter, we beseften dat dit financieel onhaalbaar was als we de exploitatie niet over een andere boeg zouden gooien.”

Ingrediënten
Harm vult aan: “We vonden dat de koersdagen alle ingrediënten moesten krijgen voor een leuke dag uit voor iedereen: van ondernemers met hun relaties tot vriendengroepen en gezinnen. Van jong tot oud en dus voor iedereen toegankelijk. Aanvankelijk mikten we op 8 koersdagen per jaar en de ambitie is dit te laten groeien naar 12 meetings. Echter, wij vonden het zonde om dit complex niet op andere dagen in te zetten. Dus besloten we hier een evenementenlocatie van de maken. Van bedrijfsbijeenkomsten tot familiefeesten en alles wat daar tussen zit.” Om dat te kunnen realiseren moest het verouderde tribunegebouw eerst gerenoveerd en opnieuw ingericht worden. Kees: “De expertise van Harm kwam hierbij natuurlijk goed van pas. En terwijl Robin de professionals in de paardensport enthousiast maakte voor onze plannen, werd met vereende krachten de renovatie in gang gezet. Inmiddels is het tribunegebouw helemaal vernieuwd. Het sponsorhome en de grote hal onder de monumentale tribune werden totaal gerestyled. Met ‘De Baan Alkmaar’ als nieuwe naam kwam er een multifunctionele B2B-eventlocatie. Met een grote feestzaal, een VIP-gedeelte, een separate lounge, een keukenstudio en een skybar leent De Baan zich nu voor elke meeting.”

Televisie-item
Kees vervolgt: “Wie evenementen organiseert, moet natuurlijk zorgen dat de horeca goed geregeld is. Toen ik een televisie-item van Food for the Mood zag, waarin de Alkmaarse ondernemer Ludo van Twuijver zat, belde ik hem. Hij is een cateraar van hoog niveau. Ik vroeg hem of hij de catering wilde verzorgen op onze nieuwe evenementenlocatie. En zo kwam het dat Food For The Mood Catering & Events zijn intrek nam in de ZEturf Arena. Ludo en zijn crew verzorgen de horeca op koersdagen en op alle andere dagen waarop evenementen plaatsvinden. De koersen worden gereden op zon- en feest- dagen. Naast de paardenkoersen en de mini- draverijen waaraan kinderen deelnemen, is er entertainment met muziek, kan er geluncht worden en leren bezoekers van alles over de drafsport. Wat bij het oude is gebleven is het wedden op paarden. Wie een gokje wil wagen, kan zich eerst goed laten voorlichten over de spelregels en het verloop van de koersen. Kees benadrukt: “Je kunt beter tien keer iets goeds organiseren dan twintig keer iets half. Wat er nu staat is goed. Deze koersen zijn opgefrist, in een moderne jas gestoken en voor iedereen toegankelijk.”

Club van Honderd
De kosten gaan voor de baten uit, maar het bestuur van SEDA heeft die wel beheersbaar gemaakt. Zo verhuurt SEDA nu ruim honderd parkeerplaatsen aan de nabijgelegen Noordwest Ziekenhuisgroep, die een verbouwing ondergaat waardoor parkeren daar in het gedrang is gekomen. Eerder, in coronatijd, werd een deel van het terrein ingezet als coronateststraat. Ondertussen enthousiasmeerden de bestuursleden het bedrijfsleven voor feesten en partijen, maar ook voor sponsoring. Harm: “Wat dat betreft hebben we allemaal een groot netwerk en dat kwam hierbij van pas.” Er kwam een Club van Honderd, waarmee een vaste inkomstenbron ontstond voor het organiseren van koersen. Voor het complex werden ook vaste huurders aangetrokken die voor een vaste stroom aan inkomsten zorgen. De energiekosten zijn naar beneden geschroefd. Apparaten die verouderd waren, werden vervangen voor duurzame alternatieven. Er kwam LED- verlichting en de plannen voor zonnepanelen liggen klaar. “Zo wisten we 45 procent van alle kosten te schrappen, wat behoorlijk is en noodzakelijk was voor het behoud en onderhouden van het monumentale complex.”

Enthousiast
Inmiddels is zonder uitzondering iedereen enthousiast. Het bedrijfsleven weet De Baan Alkmaar te vinden en alle stakeholders zijn blij dat de drafsport in Alkmaar nieuw leven is ingeblazen. De races die dit jaar in de ZEturf Arena werden gehouden, zorgden voor een vol huis. En de liefhebbers van de sport, die hier vroeger kwamen, komen nu weer kijken en als vanouds genieten.

De Baan, de multifunctionele evenementen locatie
Andrea de Groot is eventmanager van De Baan Alkmaar. Sinds de heropening van deze locatie eerder dit jaar stromen de aanvragen binnen, van bedrijfsjubilea tot uitvaarten en van vergaderingen tot seminars en trainingen. Andrea heeft veel ervaring met evenementen. Wie geïnteresseerd is om een event in De Baan Alkmaar te houden, kan contact met haar opnemen: 06-23634011.

DE BAAN ALKMAAR BV
Koning Willem Alexanderlaan 4
1815 LV Alkmaar
info@debaanalkmaar.nl
www.debaanalkmaar.nl

 


Reacties